sábado, setembro 20, 2014

Nos tempos que correm é mais que grato ler o artigo de Silvia Vieira, jovem advogada, publicado pela revista do International Bar Association's Human Rigths Law Working Group. Infelizmente poucos são os jornais que prestigiam trabalho como este que vem sendo realizado por advogados brasileiros que honram sua profissão. O escândalo tem falado mais alto do que o direito, do que o humano, do que o correto. Nos últimos anos de meus longevos 84 constantemente me fazem uma estranha pergunta: porque você ainda acredita que pode dar certo?! E agora, confiante, respondo: por que Silvias existem!      

Newsletter of the International Bar Association’s Human Rights Law Working Group, a Subcommittee of the Rule of Law Action Group VOLUME 1 ISSUE 2 SEPTEMBER 2014 PART II

Right to assembly: the role of Brazilian lawyers in the defence of human rights during Brazil’s June 2013 protest

Silvia Vieira*
Human rights, conflict mediation and peace culture specialist.
Rio de Janeiro

In June 2013, Brazil saw the countrywide eruption of what has been claimed by scholars and researchers as the most important popular demonstrations in its recent history.[1] The protests were initially motivated by dissatisfaction with the rise in bus fares in São Paulo, as reported by CNN, Jornal do Brasil and several other media outlets.[2]  The protestors’ demands regarding bus fares first appeared to be ineffective due to the refusal of the state governor and mayor to address them. Yet, when police forces violently suppressed the protestors, events took an unexpected turn.

When scenes of police brutality against the protesters spread across the internet (as can be seen in a compilation of videos put together by CNN reporters)[3] crowds started flooding the streets in several of Brazil’s most important cities. A survey carried out by Datafolha Research Institute shows that these demonstrations were mainly organised through social media (85 per cent of interviewees said that they got information about the demonstrations from the internet)[4], with millions of people[5] going into the streets
demonstrating for social and political change. The same survey by Datafolha shows that 53 per cent of protestors were under 25, and the majority of them were between 26 and 35 years of age.[6]

Moods became even more inflamed as police brutality increased. With no regard for national or international laws or regulations protecting the protestors’ right to peaceful assembly and protest, such as the Brazilian Federal Constitution, the Universal Declaration of Human Rights, the International Declaration of Chapultepec and the American Declaration on Human Rights (also known as the ‘Pact of’ San José de Costa Rica),[7] the streets became a battlefield and police violence was indiscriminately directed to all protestors, including women and journalists.[8] Within a few days the bus fare increases had been revoked, but the inflamed masses did not retreat.[9]  The movement’s agenda was not uniform and:  ‘Each participant held up his small sign with a proposal, a criticism, a demand, in formal language or with humour, whether it was against homophobia or the technocratic authoritarianism of governments. Meanwhile, in spite of the immense thematic spectrum, some topics were constants: public transportation, urban mobility, corruption, police brutality, unequal access to justice, more resources for education and health and fewer resources for lavish stadium buildings for the 2014 World Cup or the 2016 Olympics.’[10]

The protests saw a significant increase in police violence, as officers attempted to restrain and silence protestors.[11] The police response was particularly brutal in São Paulo and Rio de Janeiro.[12] The repertoire of excessive violence included beatings, the use of pepper spray and stun grenades, the use of tear gas inside hospitals and restaurants, the unlawful and violent detention of protesters, and the firing of rubber bullets at close range.[13] A report written by NGO Conectas Human Rights contains a list with photos and detailed information of injured protesters.[14]

According to the Associação Brasileira de Jornalismo Investigativo (Brazil’s Association of Investigative Journalism, ABRAJI), journalists covering the protests were beaten  or hit by non-lethal rubber bullets.[15] The ABRAJI issued a report, declaring they came across 113 cases of violence against journalists, 70 of which involved deliberate aggression towards the victims. In two separate incidents, two young journalists (photographer Sérgio Andrade da Silva from Futura Press Agency, and Giuliana Vallone, a reporter from Folha de São Paulo, one of Brazil’s biggest daily newspapers) were hit in the eye by rubber bullets. Both of them were severely hurt.[16] In a declaration published in the mainstream media and on her Facebook page, Giuliana Vallone said that she was at a car park, helping an injured woman, and that she was carrying her professional identification, when she saw the policeman aiming at close range. She stood still, never believing he would fire at her. He did – directly at her eye.[17] Sérgio Andrade da Silva was even less fortunate, now blind in his left eye as consequence of his incident.[18]

Although weapons used by the police were non-lethal, they can cause profound and serious injuries. The use of these weapons outside the sphere of self-defence is condemned worldwide by human rights organisations such as Amnesty International, who issued a statement on the subject.[19] A document signed[20] by activists from 11 countries and by eight human rights organisations from six countries, meeting in São Paulo during the XIII International Colloquium of Human Rights organised by Conectas Human Rights, condemned the irresponsible use of non-lethal weapons, and called for the police and authorities responsible for the violations to be held to account.20 Everyone who participated in these demonstrations became an eyewitness (if not a victim) of police brutality. Numerous videos were recorded and uploaded to social media by those present at the protests. Recordings appeared almost simultaneously with the events as they were occurring on the ground.

Lawyers’ response

Faced with this astounding reaction by the police forces, many lawyers volunteered to organise a response in defence of their fellow citizens. Attorneys rushed to police stations where large groups of young people had been arrested.[21] These demonstrators had also suffered violent treatment and were prevented contact with their families or legal representatives.[22] As stated by Thiago Melo, a lawyer from the Instituto de Defensores de Direitos Humanos (Human Rights Defenders Institute) to Carta Capital, efforts were made by the police to isolate the protesters, part of a deliberate strategy to demobilise the protests.[23]

The legal response began without a clear strategy. Recently, both graduates and more
experienced lawyers gathered at organizations such as the Brazilian Bar Association in an attempt to develop legal strategies to protect protestors’ rights and the correct application of the Brazilian Constitution and legal framework. What united each of these lawyers was the defence of the democratic rule of law, by guaranteeing the legality of acts of the government and preserving the fundamental right to free expression.[24]

These teams, some of which included more than 50 volunteer lawyers, quickly implemented a number of responses that included the following:

• They organised day and overnight duties in various organisations, such as the Brazilian Bar Association, and were given access to meeting rooms, telephone lines and general support. In addition, the lawyers offered the use of their personal mobile phones;.
• Two days before each event, they selected and gathered a group of lawyers to follow
up a particular demonstration.
• They informed the population, through social media, that they were going to be on duty during the demonstrations and provided ways for people to contact them.
• They monitored news sites and social media to keep track of information regarding the demonstrations.
• They arranged for groups of lawyers to be on duty at police stations to offer legal assistance to arrested protestors.

Beyond these efforts, lawyers took to the streets alongside the protestors. In some cases, they put themselves on the front lines of the demonstrations, forming a security and protection cordon in front of cornered protester groups, with their professional identifications in their hands.[25] Many lawyers  were seriously injured while doing so. Footage shows the moment a lawyer tries to stop the police from attacking a group of protesters and is beaten by several officers. [26]

Since then, these groups have proved to be a new non-governmental instrument of legal and political action. Habeas Corpus RJ, Advogados Ativistas (Activists Lawyers) and Coletivo de Advogados do Rio de Janeiro (Rio de Janeiro Group of Lawyers) are some of the most prominent groups. Most of them created some common ground rules as can be seen on the Advogados Ativistas website and on the Habeas Corpus RJ Facebook page.[27] As a result of the rules, lawyers cannot, inter alia: be part of any social movement or political party; receive any funding, sponsorship, donation or payment; or receive any salary or financial reward for the services provided. [28]

The legal and physical protection of protesters was of obvious fundamental importance; yet the work of these teams of lawyers had an important symbolic value for democracy, human rights and the full and peaceful exercise of citizenship.

Most recent developments

One year after the June 2013 demonstrations, some legal teams have expanded and deepened their work to include – but not limited to – organising online petitions.
Other activities have included meeting with government authorities, civil society representatives, international nongovernmental organisations such as Amnesty International, and participating in public hearings regarding public security and democracy in Brazil.[29]

The lawyer activists of São Paulo, for example, petitioned in court that the tactic called ‘kettling’ should not be used again in protests.[30] Kettling[31] consists of forming cordons around amassed protestors, making them more vulnerable to targeted violence. In addition, the São Paulo group asked the police to follow demonstrations from a distance of one hundred meters and requested that the police did not unfairly obstruct demonstrators, did not perform arrests for investigation, nor hindered journalists and lawyers during demonstrations.

In recent weeks, as the country prepared to host the World Cup, thousands of protesters took to the streets in Brazil once again.[32] Several legislative proposals that could be used to restrict the right to protest are under consideration by the Brazilian Congress. As detailed in the Conectas Report,[33] these proposals range from banning the wearing of masks during demonstrations to requiring organizers of demonstrations to notify authorities in advance. Among such restrictive measures – which, despite their restrictive nature, can still be reconciled with issues arising from public order and safety concerns – there are some more worrying ones. The Conectas report, for example, highlights how the existing definition of the crime of terrorism would impact upon protestors’ rights to gather peacefully.[34] The Federal Constitution of 1988 assured, as one of its fundamental principles, the repudiation of terrorism (Article 4, VIII) and has also forbidden bail, grace or amnesty for their practice (Article 5, XLIII). The document, however, does not define what ‘terrorism’ would consist of. The six propositions dedicated to the crime of terrorism are excessively vague in defining the elements of the crime, limiting the definition to ‘conduct that causes “panic” or “fear” in the population’.[35] Leaving the definitions so vague and subjective can open the possibility to variable interpretations according to the place, context and the people involved, an aggravated risk of criminalisation of social movements.

The legacy

Protestors were greatly and positively affected by the lawyers’ spontaneous and voluntary mobilisation for the protection of human rights. A new group of volunteers, imbued with this spirit, has been created to carry on the legacy of this spontaneous mobilisation: a group called the Legal Observers.[36] This group’s mission was to observe, report and produce data on security agents involved in demonstrations during and after the World Cup in Brazil. The individuals participating in this group do not need to be lawyers. The Legal Observers are collecting quantitative and qualitative data for use by courts, domestic and international human rights organisations and the press.[37]


After 21 years of dictatorship, a new democratic constitution was enacted in Brazil as recently as 1988. As a relatively new democracy, Brazil is facing a completely new political and legal situation. After what has, for a long time, been felt as political silence, the actions of these lawyers and guardians of fundamental rights have finally allowed for a turn in the public conscience. A lawyer’s protection serves as a reference and basis for the population to continue to discover, enjoy and reorganize itself through direct democracy. Restoring its credibility and ability to take lead of the political and social situation of the country, the legal profession has shown its capacity for political action without mediation by institutions, parties and representatives. Lawyers in Brazil have shown the importance of the protection of the means so the ends may be constructed and discovered. As Luiz Eduardo Soares said: ‘The times are of unpredictability and fright, risks and threats, but also beauty: the new insinuating itself through the cracks of our democracy which suffers from premature sclerosis.’[38]


* Silvia Vieira is a lawyer specialising in human rights, conflict mediation, restorative justice, peace education and peace culture. Vieira is member of the UNESCO International Leadership Forum Planning Committee and Coordinator of Communication, Conflict Resolution and Cooperative Planning Projects for Education at Planetapontocom – Innovation for Education. She has worked as Deputy Executive Director and Justice and Conflict Mediation Coordinator at ISER – Instituto de Estudos da Religião – a human rights and research NGO, and as Chief of Staff and Projects Coordinator at Secretaria de Valorização da Vida e Prevenção da Violencia of Nova Iguaçu (Human Rights and Violence Prevention Municipal Office).

1 Research carried out by the political scientist and constitutionalist, Júlio Aurélio Vianna Lopes, exposes and highlights the importance of the demonstrations since June 2013. His book is called Desafios da Ordem de 1988 (1988’s Order Challenges).

2 CNN Report: www.cnn.com/2013/06/14/world/americas/brazil-fare-protests and http://ireport.cnn.
Jornal do Brasil: www.jb.com.br/retrospectiva-2013/noticias/2013/12/17/retrospectiva-manifestacoes-de-junho-agitaram-todo-opais/
UOL: http://noticias.uol.com.br/cotidiano/ ultimas-noticias/2013/06/20/em-dia-de-maiormobilizacao- protestos-levam-centenas-de-milhares-asruas- no-brasil.htm.

3 http://ireport.cnn.com/docs/DOC-1001540; the videos were (mainly) not spread across the internet by journalists or press members but by the protesters and posted on social media sites.

4 http://media.folha.uol.com.br/datafolha/2013/06/19/protestos-aumento-tarifa-ii.pdf.

5http://noticias.uol.com.br/cotidiano/ultimasnoticias/2013/06/20/em-dia-de-maior-mobilizacaoprotestos-levam-centenas-de-milhares-as-ruas-no-brasil.htm.  This article says that: ‘…protests took more than one million people to the streets in Brazil’. The online journal A Nova Democracia (The New Democracy) ran the headline: ‘One Million on the streets of Rio’, www. anovademocracia.com.br/no-113/4819-um-milhao-nasruas-do-rio.

6 Globo online newspaper: Timeline of the demonstrations: http://g1.globo.com/brasil/linha-tempomanifestacoes-2013/platb/. Report from the biggest demonstration that took place on 20 June: http://g1. globo.com/brasil/noticia/2013/06/protestos-pelo-paistem-125-milhao-de-pessoas-um-morto-e-confrontos.html.

7 Article V of the Brazilian Federal Constitution, as well as the international treaties mentioned above (of which Brazil is a signatory), establishes that it is guaranteed to Brazilians and foreigners residing in the country, among other rights, the inviolability of the right to life, liberty, equality, security, that no one shall be subjected to torture, nor to inhuman or degrading treatment, the inviolability of human dignity (physical, mental and emotional), freedom of opinion and expression of thought, and that everyone has the right to peaceful assembly, in places open to the public, regardless of authorisation.

8 Violence against women: www.revistaforum.com.br/blog/2014/07/violencia-gratuita-flagrada-pm-rio-agridemulher-e-fotografo/. Violence against journalists: www.sipiapa.org/pt-br/jornalistas-sao-feridos-e-detidos-pelapolicia-durante-manifestacao-em-sao-paulo/.

9 Luiz Eduardo Soares, a Brazilian political scientist and anthropologist wrote in an article called: ‘Brazil: The Ground Shakes in the Country of Inequalities and Paradoxes’ written for the Los Angeles Review of Books, 1 July 2013.

10 Ibid.

11 www.revistaforum.com.br/blog/2013/08/sabia-queexistia-a-violencia-policial-mas-nunca-tinha-sentido-napele/.

12 www.revistaforum.com.br/blog/2013/10/ato-de-protestodos-jornalistas-ganha-adesoes-e-traz-novas-cenas-daviolencia-policial/. Depositions from several injured protesters: www.anovademocracia.com.br/no-114/4850-rjdepoimentos-dos-presos-e-feridos-nos-protestos; www.ebc.com.br/sites/default/files/eles_usam_uma_estrategia_de_medo_-protecao_do_direito_ao_protesto_no_brasil.pdf.  Report from Conectas Human Rights to the UN about the police violence against protesters: www.conectas.org/arquivos-site/URGENT%20APPEAL%20_viol%C3%AAncia%20policial%2018%2006%202013_FL_JK%20(3)%20(1).pdf.

14 www.conectas.org/arquivos/editor/files/Dossiê%20Versão%20FINAL%20rev%20final%20-%2028_03f.pdf.

15 The report published on the ABAJI website includes a link to a document containing a spreadsheet with a list of the names of the journalists injured, the organisation they work for and the date of the demonstration they were covering: www.abraji.org.br/?id=90&id_noticia=2687.

16 Ibid.

17 http://g1.globo.com/sao-paulo/noticia/2013/06/reporter-da-folha-atingida-por-bala-diz-que-oculossalvaram-seu-olho.html.  The following media sites also reported her declaration: www.pragmatismopolitico.com.br/2013/06/o-depoimento-de-giuliana-vallone-jornalistaatingida-no-olho-pela-pm.html and  http://sao-paulo.estadao.com.br/noticias/geral,reporter-ferida-diz-queteve-
hemorragia-no-olho,1042398. In an interview called ‘Sérgio and his little gift’ given to the website Outras Palavras, Sérgio explains how he is trying to adapt his life and cope with the difficulties of being blind in one eye: http://outraspalavras.net/posts/sergio-e-sua-lembrancinha/.  In another interview given to the newspaper O Dia, he describes what happened that day and the trauma of losing his eye: http://odia.ig.com.br/noticia/brasil/2014-06-03/ainda-tenho-trauma-deprotestos-diz-fotografo-que-perdeu-olho-um-ano-atras.html.

19 www.amnesty.org/en/library/asset/AMR19/005/2014/en/a24cd3fa-c32f-4e28-984a-d57dab154532/
amr190052014pt.pdf.  See also: http://advogadosativistas.com/anistia-internacional-lanca-protesto-mundial-contraviolencia-estatal-nas-manifestacoes/  and:  www.conectas.org/pt/acoes/midia/noticia/15049-agencia-publicapergunte-a-pm.


21 Report from the petition made by human rights NGO, Justiça Global, to the Organisation of American States (OAS) about the illegal arrests of protesters: http:// global.org.br/programas/prisoes-arbitrarias-realizadas-nasmanifestacoes-no-rio-de-janeiro-sao-denunciadas-a-oea/.

22 Report from the petition made by human rights NGO, Justiça Global, in March 2014 to the Organisation of American States (OAS) about the illegal arrests of protesters: http://global.org.br/programas/prisoesarbitrarias-realizadas-nas-manifestacoes-no-rio-de-janeirosao-denunciadas-a-oea/ and http://global.org.br/programas/prisoes-arbitrarias-realizadas-nasmanifestacoes-no-rio-de-janeiro-sao-denunciadas-a-oea/.

23 www.cartacapital.com.br/revista/789/advogados-semdefesa-8244.html. Interview ‘Lawyers Without Defence’ issued on the Carta Capital website in March 2014.

24 For Brazilian lawyers, this fight is part of the professional oath.

25 Report from Advogados Ativistas: http://advogadosativistas.com/relato-de-violacoes-aos-direitoshumanos-15-de-abril-de-2014-2/.

26 www.youtube.com/watch?v=qt4sTyLcvEc.

27 Habeas Corpus RJ Facebook page: www.facebook.com/novohabeascorpus.

28 Adogados Ativistas (Lawyers Activists) web page with the statement about its ground rules: http://

29 The petition can be downloaded from: www.cartacapital.com.br/sociedade/advogados-ativistas-pedem-garantia-dedireitos-em-protesto-contra-copa-7240.html/mandado-deseguranca-iii-ato-contra-a-copa.pdf-327.html; www.redebrasilatual.com.br/cidadania/2014/03/assembleiapopular-amplia-articulacoes-e-define-protestos-contraretrocesso-democratico-2331.html.

30 http://noticias.terra.com.br/brasil/policia/sp-advogadospedem-liminar-contra-abuso-da-pm-em-protesto,3d5d69a3108b4410VgnVCM10000098cceb0aRCRD.html;  www.jb.com.br/pais/noticias/2014/03/12/sp-advogados-pedemliminar-contra-abuso-da-pm-em-protesto/.

31 According to the Conectas Human Rights report, this is a tactic used to control crowds at events consisting of broad police cordons that confine protesters to a certain area, and they may be isolated within this cordon for hours without access to water, food or toilet facilities: http://advogadosativistas.com/metodo-kettling-como-prender-262-pessoas-aleatoriamente/;  http://advogadosativistas.com/video-revela-como-foi-a-acao-da-policia-durantemetodo-kettling/.

32 A timeline made of the 2014 main protests and the police violence: www.revistaforum.com.br/blog/2014/07/o-desequilibrio-e-violencia-policial-em-seismeses-e-20-casos/. Report from Advogados Ativistas about protests that took place in June 2014: http://advogadosativistas.com/while-brazil-plays-democracy-isthe-one-in-play-state-of-emergency-during-the-footbalworld-cup/.

33 www.conectas.org/arquivos/editor/files/Dossi%C3%AA%20Vers%C3%A3o%20FINAL%20rev%20

34 www.conectas.org/arquivos/editor/files/Dossi%C3%AA%20Vers%C3%A3o%20FINAL%20rev%20

35 pp 99–119 of the Conectas Human Rights report: www.conectas.org/arquivos/editor/files/Dossi%C3%AA%20Vers%C3%A3o%20FINAL%20rev%20final%20-%2028_03f.pdf.

36 http://advogadosativistas.com/observadoreslegais/;https://www.facebook.com/midiaNINJA/

37 http://advogadosativistas.com/while-brazil-playsdemocracy-is-the-one-in-play-state-of-emergency-duringthe-footbal-world-cup/;  http://advogadosativistas.com/international-human-rights-observer-is-attacked-bybrazilian-police-in-world-cup-riots/.

38 Interview given to the Brasilian Newspaper Estado de Minas, published on 22 June 2013.

domingo, agosto 03, 2014


Neste endereço uma palestra sobre Perda da Amizade da filosofa Olgaria Matos que julgo imperdível  para entender o mundo tresloucado em que hoje vivemos.

quarta-feira, julho 30, 2014


De Varsóvia a Gaza

Sempre me senti constrangido para criticar Israel devido ao fato de ter nascido na Alemanha e ser filho de um soldado da Vermacht (o exército alemão) morto na Segunda Guerra. Passei minha infância tentando entender o nazismo e como aquilo podia ter acontecido num país civilizado como a Alemanha, onde os judeus participavam ativamente da cultura e a condição de judeu era uma religião herdada (não muito seguida pela maioria secularizada). Os judeus alemães faziam parte inseparável e preciosa da cultura germânica. Embora nunca tenha sido cidadão alemão (não sou “ariano” o suficiente), nasci na Alemanha nazista, sob um regime no qual minha mãe teve que provar a Gestapo que não tinha ascendentes judeus até a quinta geração e sujeita a medidas antropomórficas dos “especialistas” em “raça” para determinar se não tinha características semitas.

Ou não funcionou ou os “especialistas” nessa “ciência” se enganaram, mas se houvesse a menor suspeita de judaísmo eu teria acabado num forno antes mesmo de nascer, condenado desde o óvulo e o espermatozóide, nessa singularidade diabólica que caracteriza e diferencia o nazismo de todos os demais totalitarismos, como o mal absoluto. Passei muito tempo olhando para os alemães com idade acima de 18 anos durante a Segunda Guerra para me perguntar sempre o que eu e o que eles teriam feito. Muita gente acha que sou judeu e não teria o menor problema ou preconceito em sê-lo, mas se considerar o preço que teria que pagar se o fosse, foi melhor para mim que os nazistas considerassem minha mãe aceitável, embora não de “raça pura”.

Dito isto faço outra reflexão. Para mim, a pátria judaica deveria ter sido estabelecida na Baviera, em 1948. Os alemães, os carrascos e os indiferentes é que deviam ter pago a conta com suas terras e bens e não os palestinos, que nada tiveram a ver com o Holocausto e que acabaram pagando o pato (e o estão pagando até hoje), por serem vistos pelo Ocidente como um povo de segunda categoria, daquele tipo cujos mortos valem pouco ou nada. O conceito de “sub-homem” (untermënschen) que os nazistas alemães levaram ao extremo do extermínio industrial, persiste entre os povos ricos em geral, todos de boa consciência, mas que não dão a mínima para os mortos palestinos, latino-americanos ou africanos e que em geral fornecem as armas com as quais esses excluídos se matam.

Os sionistas reivindicam a terra da Palestina de onde os judeus haviam sido expulsos no ano 70 pelos romanos, originando a diáspora. Alguns anos mais tarde, em 138, depois de uma segunda revolta judaica, o imperador Adriano expulsou de vez todos os judeus de Jerusalém. Adriano também alterou o nome Judéia para Siria Palestina. Apesar disso, nunca deixou de haver judeus na Palestina e durante o domínio árabe e muçulmano os filhos de Abraão foram tratados com muito mais benevolência do que o foram no ocidente cristão (afinal os árabes reivindicam o mesmo antepassado comum e veneram exatamente o mesmo deus).

Quando o Estado de Israel foi fundado, haviam se passado 1878 anos da diáspora. Os palestinos foram expulsos de suas terras manu militari e sucessivas ações terroristas de grupos sionistas radicais como o Hagannah e Irgum, contra árabes e mesmo contra os ingleses que dominavam a região. Os árabes não fizeram melhor e expulsaram 800 mil judeus de vários países após a fundação de Israel, além de invadir a região e sofrer sua primeira derrota militar. O problema é que se a humanidade tivesse que resolver suas pendências territoriais com reivindicações de quase dois mil anos, o mapa do Mundo seria um caos, nós, por exemplo, teríamos simplesmente que ir embora e pedir desculpas aos índios.

Mas não é só isso, se recuarmos mais no tempo veremos que a chamada “terra prometida” foi conquistada pelos judeus depois do êxodo do Egito. E não foi uma terra fácil, virgem, zero quilômetro, preparada pelo deus de Israel para o seu povo, uma terra sem ninguém. Nada disso, foi uma conquista sangrenta, guerra de extermínio. Os povos que lá habitavam como os cananeus, foram impiedosamente massacrados. Não restou nada de sua cultura, de suas gentes, nem de suas cidades. E muitos casos, nem os animais foram poupados. Foi um Holocausto. Não imagino quem sejam (ou se existem) seus descendentes, mas se há direito tão antigo, os cananeus e os demais povos que lá estavam antes dos hebreus, têm prioridade sobre os filhos de Israel.

A terra de Canaã é um campo de lutas e extermínios desde o começo da civilização e a suposta doação do território por parte de um pai eterno é algo difícil de engolir para quem não for crente ou tiver o mínimo de bom senso, mas vamos ver como a Bíblia narra a história da chegada do “povo eleito” à “terra prometida”.

Lemos pouco a Bíblia, mas nela há histórias de arrepiar os cabelos, a ponto de em certas passagens acharmos difícil crer que estamos diante de um livro sagrado, inspirado por um deus. Vejam esta passagem de Números, quarto livro do Pentateuco (Os cinco livros de Moises: Gênesis, Êxodo, Levítico, Números e Deuteronômio). No capítulo 31, versículos 13-18 narra-se o desfecho da luta dos judeus contra os madanitas. Os filhos de Israel ganharam, e retornam a Moisés para ouvir o seguinte: “E saíram a recebê-los fora dos acampamentos, Moisés, o sacerdote Eleazar e todos os príncipes da Assembléia. Moisés irado contra os chefes do exército, contra os tribunos e centuriões que voltavam da batalha (curiosamente na edição católica da Bíblia usam-se graus militares romanos) disse: ‘Por que poupaste as mulheres? Não são elas que por sugestão de Balãao seduziram os filhos de Israel e vos fizeram prevaricar contra o Senhor pelo pecado de Fregor, pelo qual também o povo foi castigado? Matai pois todos os varões, mesmo os de tenra idade, e degolai as mulheres que tiveram comercio com homens, mas reservai para vós todas as donzelase mulheres virgens”.

Edificante ao extremo. Sei perfeitamente que estamos falando de sociedades há milhares de anos, mas a reivindicação atual se baseia num direito que foi estabelecido naquele tempo e para os judeus religiosos vale até hoje, embora os mais ortodoxos considerem a existência atual do Estado de Israel um crime, um pecado, já que o mesmo só poderia voltar a existir com a chegada do messias. Há judeus religiosos radicais que chegam a atribuir o Holocausto a uma pretensa culpa pelo sionismo.

No livro seguinte, o Deuteronômio, é narrada a preparação para a conquista da Terra de Canaã por Josué, que vem a ser irmão de Moisés. Logo no capítulo 3 podemos ler um episódio da luta dos hebreus contra Og, rei de Basan. Leiam: “O rei de Basan e todo o seu povo ferimo-los até o extermínio, destruindo ao mesmo tempo todas as suas cidades, não houve cidade que nos escapasse: sessenta cidades em todo o país”.

No capítulo cinco desse mesmo livro, Moisés recebe e transmite os dez mandamentos (o primeiro dos quais, listado no texto é: “não matarás”). Mas no capítulo 7, sob o título: "Destruir os cananeus e os seus ídolos", a “inspiração divina” escreve e ordena o seguinte: “Quando o senhor teu Deus te tiver introduzido na terra da qual vais tomar posse, e tiver exterminado diante de ti muitas nações: o heteu, o gergeseu, o amorreu, o cananaeu, o ferozeu, o heveu e o jebuseu, sete nações muito mais numerosas e fortes do que tu, e o senhor teu Deus as tiver entregado a ti, tu as combaterás até o extermínio. Não farás aliança com ela, nem as tratarás com compaixão”. No livro a seguir, Josué (o primeiro dos livros ditos Históricos), é relatada a conquista, massacres e extermínio dos povos que viviam na “terra prometida”. E só ler.

Voltando à era moderna, os cristãos, ao perseguirem e oprimirem os judeus criaram os guetos. O termo nasceu em Veneza, onde havia uma ilha com uma fundição (ghetto em italiano antigo), onde os judeus foram concentrados e obrigados a viver. Havia portões que fechavam o bairro à noite (retirados por Napoleão quando conquistou a cidade, mas cujos gonzos podem ser vistos ainda hoje). Os alemães estabeleceram vários guetos na Europa, entre 1939 e 1944 que chamavam de Judengasse (Bairro judeu), onde os judeus eram concentrados e aprisionados antes de serem enviados para os campos de trabalho e de extermínio. No Gueto de Varsóvia chegaram a ser confinadas 380 mil pessoas. A fome, as doenças e o envio para campos de extermínio reduziram a população para 70 mil. A revolta do gueto, em 1943 levou a seu arrasamento e ao extermínio dos sobreviventes.

Claro que as atrocidades cometidas pelos alemães são mais bárbaras do que a atitude dos judeus ante os palestinos, mas a Faixa de Gaza é inquestionavelmente um gueto, o maior gueto já criado. É um dos territórios mais densamente povoados do planeta, com 1,4 milhão de habitantes para uma área de 360 km². As condições sanitárias são assustadoras. A área depende de Israel para receber água, eletricidade e suprimentos. É cercada por muros e com portões de entrada por onde só transita quem tenha um passe. E isso não apenas do lado judeu, mas também do egípcio. Grande parte da população vive numa das maiores, talvez a maior favela do mundo.

Nas últimas eleções realizadas na Palestina, o Hamas, um movimento radical islâmico sunita, ganhou derrotando o Fatah, o partido do falecido Yasser Arafat, que era percebido pelos palestinos como corrupto ao extremo. As eleições foram limpas, mas para o Ocidente, a democracia passa quase sempre a ter um valor relativo quando o resultado não agrada, seja na Palestina, na Argélia ou no Chile. O resultado foi uma pressão, com sanções internacionais que levaram a uma luta interna e à divisão dos palestinos. A Cisjordânia ficou sob gestão do Fatah (com o apoio de Israel e do Ocidente), enquando o Hamas ficava com o controle da Faixa de Gaza, onde a situação humanitária precária favorecia o radicalismo.

Houve uma trégua de seis meses entre o Hamas e Israel, mas ao mesmo tempo o bloqueio de Israel ao território foi apertado, por terra, mar e ar e a situação da população de Gaza piorou. Hoje o desemprego chega a 50%, dois terços dos refugiados passam fome, não há fornecimento regular de luz e água ou remédio nos hospitais. Além disso, o acesso de ajuda humanitária sempre foi controlado e inferior ao necessário para aliviar a situação. O gueto começa a desesperar-se e é nesse contexto que o atual conflito recomeçou. Os palestinos que se amontoam em Gaza não estão lá porque queiram viver na praia, mas porque foram expulsos de suas terras a partir da formação do Estado de Israel e jamais se falou em sequer indenizá-los. Agora os velhos princípios de retaliação e extermínio já fundamentados no Velho Testamento estão de volta, uma triste repetição sem fim. Os nazistas alemães o fizeram várias vezes, a começar pela Noite de Cristal, (Kristallnacht), em 9 de novembro de 1938, quando em resposta à morte de um diplomata alemão em Paris por um judeu polonês mataram 91 judeus, prenderam e levaram para campos de concentração entre 25.000 a 30.000 e destruiram 7.500 lojas e 1.600 sinagogas.

          Uma semana de bombas e o total de mortos palestinos já se aproxima de 500, dos quais dezenas de crianças, e quase três mil feridos como represália a foguetes que até então então não haviam morto um só israelense (e quando mataram um, no primeiro dia da ofensiva de Israel, acertaram um beduíno, um trabalhador árabe). Isso é um resposta desmesurada sim, ainda mais porque já vem sendo feita à séculos, milênios e só tem levado a novas guerras e mais massacres.

Até hoje, dia sagrado para os muçulmanos, tanques israelenses, canhões e imensas retroescavadeiras blindadas se concentram na froteira entre Gaza e Israel. Se esse dispositivo for acionado (e tudo indica que o será), o massacre e a despropoção de forças vai aumentar. Será um banho de sangue e os civís palestinos serão – mais uma vez – as maiores vítimas.

Os árabes, por seu lado, se indignam, mas seus governos, em geral pusilânimes e corruptos, não movem uma palha para ajudar os palestinos. Não digo militarmente, essa solução só levará ao extermínio, inaceitável em qualquer hipótese, sejam quem forem os exterminados. Tais episódios e tal modo de pensar e agir já deveriam ter sido banidos da memória humana. Mas é verdade que os árabes podiam fazer muito mais do que fazem para melhorar as condições de vida de seus irmãos palestinos.

Não se deve negar a Israel o direito a existir, mas o fato é que qualquer república baseada em religião e exclusão só gerará violência. O pior de tudo é que me sinto como um estúpido naïf, um idiota, ao achar que todos devem desarmar seus espíritos.

Reporto-me a Ghandi que dizia que a política de retaliação, o olho por olho, só terá como resultado a cegueira geral. A impressão que tenho é que Israel busca uma posição de força para tentar enfraquecer o Hamas, aproveitando os estertores do apoio incondicional da era Bush. Mas será que Obama vai transformar essa realidade? Se o fizer será uma espécie de messias, o que duvido...

sábado, março 08, 2014


Minha gente,

agora acabou mesmo. O estoque da crônicas da Revista Alpino já foi todo publicado. Agradeço demais a vocês que tanto prestigiaram esta pretensa cronista. Os comentários, tão gostosos de ler, quase me convenceram de que eu de fato era uma. Segundo me esclareceu Ângela Delgado, que leu todas as crônicas, ela sim uma escritora de peso, o Blog ainda fica no ar por muito tempo. Como é improvável que muitos tenham participado da maratona que ela empreendeu, vocês poderão ainda ler algumas das que ficaram faltando. Não sei, até hoje, qual foi o critério que usei na ordenação da publicação mas hoje me dou conta de que as de que gosto mais foram publicada quando da criação do blog. Uma curiosidade me fica: o porque de tantos leitores na Russia, China, Malásia e Alemanha? Nos Estados Unidos dá pra entender|: Jorge e Ângela Pontual, amigos de fé de longa data, organizaram uma distribuição espantosa! Outro espanto: a quantidade de leitores da crônica Porque Eu Gosto de Abiu! Devo ser uma péssima crítica de mim mesma porque nela não fazia muita fé. Por outro lado, A Síndrome de Boris, que eu gosto pelo sentido que tem, foi muito pouco lida! Mais uma vez agradeço a todos vocês pela leitura. Tive um enorme ganho em conhecer pessoas fabulosas que não quero perder! Vai dai que continuaremos a nos falar, não é?  

quinta-feira, março 06, 2014


Rio de Janeiro - Carnaval de 1952
José Simões, aos 30 anos, dá o laço na gravata borboleta, dentro de um impecável "summer". Com desgosto, alisa um imperceptível amassado no paletó e grita por Antonia. Risonha, ela escuta recriminações: o descuido em passar a roupa significa uma falha na imagem. Antonia promete: não vai mais acontecer. O tom rigoroso e autoritário dá lugar a uma queixa infantil, lamurienta: ela sempre diz isto. Antonia sorri maternal, contrariando seus 25 anos.

No bonde, um grupo de palhaços coloridos, canta e dança sobre os bancos. O Teatro Municipal surge iluminado. José salta e se dirige para lá, apressado. O porteiro fardado é a única pessoa na entrada, que José ultrapassa dirigindo-se à porta lateral, onde uma fila de homens, vestidos como ele, entra vagarosamente. José é garçom.

José conduz uma garrafa de champanhe e taças, com elegância, desviando-se de bêbados e mascarados. Na porta de um camarote, dois homens de terno, o deixam entrar depois de uma avaliação minuciosa. O sorriso nos lábios de José é quase imperceptível ao oferecer a taça ao homem sorridente que o observa. O "senhor presidente" tem um leve tom de intimidade e é retribuído com exclamações de reconhecimento. José é um garçom familiar ao Presidente Getúlio Vargas.

Nos braços de Antonia, José comenta sua atuação no baile. Nomes famosos desfilam entremeados com a descrição do cardápio servido na ceia. Antonia, sedutora, quer saber se ele flertou com alguma mascarada. José sinceramente se escandaliza. Seria inadmissível, não profissional. Antonia enrosca seu corpo no dele, num convite ao amor. José se rende e a possui com uma fúria que não se poderia supor num homem comedido como ele.

Rio de Janeiro - 1968
No Bec Fin o movimento é intenso. Em todas as mesas discute-se a situação do país. José apresenta as trutas com amêndoas ao senhor de cabelos grisalhos que preside a mesa e inicia sua abertura. Todos interrompem a conversa para acompanhar a operação: ninguém faz isto como José. O elogio não o perturba. Impassível e solene ele vai colocando os pratos servidos para cada um dos convivas. Curioso, o senhor quer saber a opinião de José sobre o golpe militar. Categórico, ele deixa transparecer o desgosto: militares não sabem se ter à mesa. Uma gargalhada de concordância saúda a declaração.

A mesa de almoço está sendo primorosamente posta por Antonia. Serviço terminado ela se dirige para o quarto. Na penumbra José dorme. Antonia o observa com carinho. Delicada ela o acorda: já são 5 horas da tarde. José senta-se na cama. Os dois trocam comentários sobre a noite anterior. José enumera nomes de fregueses a quem serviu. Orgulhoso, pede à Antonia que apanhe a carteira no bolso da calça. Exibe um maço de notas: Dr. Almeida Furtado retribuiu assim seu comentário sobre o governo da revolução. Um garçom sabe das coisas. Se souber aproveitar adquire mais cultura do que na faculdade. Antonia comenta que se as gorjetas continuarem assim dentro em breve poderão comprar a casa. A vizinha disse que agora tem um banco que ajuda. José, complacente, traduz. É o BNH. É uma mulher que chefia. Já foi uma vez no Gourmet. Ordenou um Chateau Margaux para acompanhar um badejo. Um horror. Antonia está impressionada.

José e Antonia comemoram a compra da casa. Ele se destaca dos convivas que, ruidosamente, tomam cerveja em mangas de camisa: de terno, é tratado com deferência. O sogro escuta admirado o relato que José lhe faz de notícias que não saem em jornal. Torturas, prisões, pessoas desaparecidas. José não conhece essas pessoas. São estudantes, comunistas, pessoas que nunca freqüentaram os lugares em que trabalha. Mesmo assim ele está chocado. Isto não parece certo, embora o governo esteja sendo apoiado por muitos de seus fregueses mais eminentes. José está confuso. O sogro acha que ele não deve se preocupar com isto. Afinal foi o governo que permitiu a compra da casa. Todo mundo está prosperando. José concorda que há muito dinheiro rodando na noite. Até dólar ele tem recebido. O sogro olha, maravilhado, a nota de 10 dolares que passa de mão em mão, admirada com respeito.

Rio de Janeiro - 1986
A imponência que caracterizava José já não é mais a mesma. O maitre do Gourmet, pouco a vontade, se dirige a ele: o movimento já não é o mesmo. Os fregueses antigos se foram. Os novos preferem o serviço feito com rapidez e não dão valor ao requinte com que José se habituou a servir. Ele merece uma casa que valorize o tradicional. José, atingido, procura manter a dignidade: serviço não há de faltar.

A romaria começa, à procura de emprego. José se choca com as poucas propostas: sem salário, só à base de gorjeta. Percebe que sua experiência e capacidade de nada valem. Pequenos detalhes revelam seu desânimo: a maneira de andar, de se vestir, o tom de voz. O orgulho, no entanto, ainda transparece no que fala, ao se candidatar a uma vaga.

Antonia apresenta os mesmos sinais de envelhecimento que marcam José. Mais gorda, olheiras fundas, conserva, no entanto o sorriso e o bom humor que complementam o carinho com que trata José, chegando em casa, cansado. Ela se apressa nos últimos cuidados com a casa antes de sair. Está atrasada. Até Ipanema é um estirão e D. Mercedes cria o maior caso quando ela chega depois da sete para a faxina. É preciso ter paciência.

Rio de Janeiro - 1990
No escritório de segunda classe José é recebido por Airton, gerente da firma de recrutamento de garçons. A experiência que ele tem garantirá uma constante convocação. É só preencher uma ficha. Ele será chamado. José está radiante. Perde-se no relato do tempo em que Getúlio Vargas o chamava pelo nome. Airton disfarça o pouco interesse: vai adorar ouvir isto em outra oportunidade. Há muitos candidatos à espera. Os que esperam têm um ar cansado, desanimado.

Airton, rindo, descreve para o dono da empresa, a figura de José. Inacreditável. Cheira a naftalina. Parece, no entanto, entender do negócio. Servirá para dar um ar de competência que os suburbanos que os contratam valorizam. Julio se preocupa: muito idoso?  Cabelos brancos? A afirmativa de Airton determina: mande pintar. 

Em casa, a recepção que lhe foi dada por Airton é colorida pela fantasia de José que prevê o fim das dificuldades. A firma é conceituada. Recepções e casamentos. Certamente encontrará, nestes lugares, os antigos fregueses. Antonia se preocupa com o entusiasmo. Procura trazê-lo à realidade, com cuidado. Contanto que haja serviço já será muito bom.

José, em companhia de outros garçons, escuta a preleção de Airton. Não há gorjetas. É um casamento. Na eventualidade de ser quebrada alguma peça de louça, o valor será descontado. Vai ser um ótimo serviço. Festas de casamento terminam cedo. São poucas horas de trabalho e as bandejas já estarão servidas na cozinha. Os copos também. José se assusta com esta informação: não é de bom tom trazer os copos já servidos. Airton seco atalha: a quantidade de bebida já é predeterminada. A circulação dos garçons deve ser rápida e constante, impedindo que se sirvam de mais de um salgadinho por vez, ao mesmo tempo dando impressão de fartura. José está chocado. Os outros garçons observam o diálogo com ironia. Um deles informa a José que é sempre um casamento brega. A empresa nunca pega serviço de granfa. Tudo subúrbio. José, com frieza, declara que não se justifica a ausência de etiqueta. Ainda procura convencer Airton que irritado explode: tem que pintar os cabelos. José se cala.

No banheiro, Antonia acabou de pintar de preto os cabelos de José. O resultado é grotesco. O preto avermelhado faz com que as linhas da velhice se destaquem marcando o rosto. Antonia procura animá-lo. Parece ter menos 20 anos. Ela é que está velha. Vai ter que se cuidar. Assim José acaba conquistando alguma menina. È enorme a tristeza de José.

No escritório os garçons reclamam. O atraso no pagamento do último serviço já vai para mais de três dias. Airton explica: o cliente ainda não pagou. Com esta inflação a empresa não pode financiar. Assim vão acabar tendo que fechar as portas. Será pior para todos. O argumento assusta e eles desistem. José se deixa ficar. Quer falar com diretor. Airton tenta dissuadi-lo. Não vai adiantar. Julio está muito ocupado. José insiste. Espera o tempo que for necessário. Airton dá com os ombros e vai para a outra sala. A secretária olha para José, penalizada. Seu Julio não vai ceder. Imagina se ele vai tirar o dinheiro aplicado para pagar alguém. Só quando entrar o outro serviço. José se escandaliza com a noticia. Isto é desonesto. A secretária ri debochada. Também é desonesto ficar com as gorjetas e ainda pagar só um terço do que cobra por cada garçom. José, indignado, sai correndo.

No bar da esquina alguns dos garçons tomam cerveja. Ele os informa do que acabou de saber. Os outros riem. José parece viver num outro mundo. Todas as empresas funcionam assim. Não adianta fazer nada. José tenta argumentar. Há que ter dignidade. Os colegas se irritam: dignidade, o cacete! O que interessa é a vaga.

José entra apressado no sindicato. Quer falar com o advogado.

O advogado explica: José não tem vínculo empregatício. É autônomo. Não há contrato assinado obrigando a pagar no dia da prestação de serviço. Comenta com o assistente: essa gente se abaixa, aceita as condições mais absurdas e depois quer lutar pelos direitos. Um mínimo conhecimento da legislação é necessário. José, chocado, se retira, sem atender o chamado do advogado.

José em desespero, anda sem rumo. Esbarra nas pessoas, como bêbado. Um rapaz comenta com a namorada que a bicha de cabelos pintados está num barato. José escuta. Uma mudança se opera. Ele se empertiga. Entra em uma loja de ferragens. Sai com um embrulho. Anda rápido, desenvolto. Parece mais moço.

Julio está chegando no estacionamento. Vai abrir o carro e vê José que se aproxima. Esboça um gesto de contrariedade: que saco! Não tem tempo agora. Volte amanhã. José, com um inesperado e doce sorriso, enfia a faca em seu peito. O sangue jorra, sujando a mão que ainda segura a faca. O corpo cai libertando-se dela. José se afasta, caminhando devagar, empertigado. Os raros passantes olham a cena apavorados, imóveis.

Na delegacia, José deposita a faca na mesa do espantado comissário. Dignidade e orgulho dão o tom à sua declaração: "É preciso lutar por um serviço limpo, Doutor."